Jauldes (Charente) le 19 juin 1944 : La stèle des aviateurs américains

Rédigé par Alain dans la rubrique Lieu de mémoireOpération spéciale
Le 19 juin 1944, une forteresse volante, bombardier américain dénommé "Channel Express III", s'écrase à Jauldes. La cause, une explosion en vol provoquée par l'attaque d'un chasseur allemand stationné sur la base de Cognac. 
Ils venaient de RAF Deenethorpe dans le Northamptonshire en Angleterre et avaient une mission sur l'Allemagne à l'aller et sur Bordeaux au retour.

Cet accident a fait sept victimes :

  • Lt Dominic Ceresa
  • Lt William Nealon
  • T/Sgt Harold L. Eames
  • Sgt Robert L. Mahler
  • S/Sgt James P. Faulkner
  • Sgt Alfred F. Wieters
  • Sgt Paul A. White

Mais, trois aviateurs ont pu sauter à temps de l'appareil en parachute avant l'explosion en plein vol :
  • Lt William E. Massey
  • Lt Lewis V. Steljes
  • S/Sgt Francis J. Bérard Jr. (canadien)


Les trois Américains, en juin 1965,
en compagnie de Mme Blanchon de Vitrac.
Ils seront recueillis d'abord par la famille Blanchon puis par le maquis de Bir'Hacheim du commandant Chabanne jusqu'à la libération du Sud-Ouest en septembre 1944.
L'inauguration d'une stèle à la mémoire des sept aviateurs décédés a été en présence de toute la population civile, le 20 juin 1945, lendemain du jour anniversaire de la mort des sept aviateurs. La stèle est érigée près de Treillis, sur la commune de Jauldes, près de point de chute de l'avion.
Chaque année, le 8 mai et le 19 juin, le maire de Jauldes et ses administrés viennent deposer des fleurs sur la stèle.
Cette année l'amicale Bir'Hacheim organisera a l'occasion du 70e anniversaire une journée commémorative - le 19 juin 1944, crash de l'avion B17 à Jauldes avec documents inédits à consulter ce jour à la Maison de la Résistance René Michaud (lien), rue Bir'Hacheim, 16260 Chasseneuil sur Bonnieure.
Reservation : Tél.: 05 45 39 60 71.

Nous tenons à remercier Tony P pour l'ensemble des photos ci-dessous




Directions : A partir de la D88, entre Chez Renard et Treillis prendre le chemin qui part vers le nord (à droite quand on vient de Jauldes), une casse auto est à ce carrefour. Prendre à droite le chemin de terre sur 500 mètres.


Le "nose art" du Channel Express
A lire également : 

Photos de la cérémonie du 70ème anniversaire du crash du bombardier américain (lien)

L'association Reconstitution Historique 32nd FAB and Co (lien)
Jauldes : sur les traces du GI miraculé - Article de Charente Libre 2016 (lien)